Papillons

Les lépidoptères (Lepidoptera) sont un ordre d’insectes dont la forme adulte (ou imago) est communément appelée papillon et dont la larve est une chenille.

Il s’agit d’un des ordres d’insectes le plus répandu et le plus largement connu dans le monde, comprenant entre 155 100 et 174 233 espèces décrites (dont près de 7 000 en Europe et 5 000 en France) réparties dans 120 familles et 46 super-familles.

Ils se caractérisent à l’état adulte par trois paires de pattes (comme tous les insectes) et par deux paires d’ailes recouvertes d’écailles de couleurs très variées selon les espèces. Ils pondent des œufs qui donnent naissance à des chenilles. Ces dernières se transforment ensuite en chrysalides (s’abritant ou non dans un cocon préalablement tissé). Il en émerge enfin l’imago, ou papillon. Leur cycle biologique se trouve donc composé de quatre stades distincts: œuf, chenille, chrysalide et papillon. Ce sont des insectes à métamorphose complète.

Comme les abeilles et la plupart des pollinisateurs, dans une grande partie du monde, les papillons sont en forte régression, principalement en raison de l’intensification des pratiques agricoles (monocultures, pesticides) et localement du roadkill et de la pollution lumineuse…) ; Ainsi, la mise à jour 2016 de la liste rouge UICN montre que pour 462 espèces de papillons indigènes évalués en zone méditerranéenne 19 sont menacées d’extinction (dont 15 endémiques de cette écorégion). (Source Wikipédia)